Das erste Kunstwerk eines tschechischen Künstlers auf Briefmarken

První umělecké dílo českého umělce na poštovní známce
The first Work of Art by a Czech Artist on Postage Stamp

von Gerhard Batz, Hausen (Deutschland)
re-arranged in August 2001
last update: April 23, 2003



Seit einige Jahren beschäftige ich mich intensiv mit tschechischen/slowakischen Briefmarken und in diesem Zusammenhang besonders mit den Künstlern, die diese Briefmarken entwarfen und stachen. Viele Informationen konnte ich in dieser Zeit sammeln. Als Ergebnis ist aus diesen Informationen eine inzwischen sehr umfangreiche website im Internet entstanden. Wenn Sie einmal Zeit finden, würde ich mich freuen, wenn Sie meine Briefmarkengalerie tschechischer und slowakischer Graphikkunst aufsuchen würden.

Bei der Suche nach Information ergab es sich zwangsläufig, dass ich mich auch mit tschechischer und slowakischer Kunstgeschichte im allgemeinen und den bedeutenden Künstler beider Nationen im besonderen beschäftigte, nicht zuletzt deswegen, weil auf vielen tschechoslowakischen Briefmarken (insbesondere in der jährlichen Reihe "umění") regelmäßig Kunstwerke der bedeutendsten tschechischen und slowakischen Künstler abgebildet sind. Dabei suchte ich natürlich auch danach, wann zum erstenmal tschechische/slowakische Kunst auf Briefmarken zu sehen war. Bei tschechoslowakischen Briefmarken dürfte erstmals ein Werk eines bedeutenden tschechischen Künstlers im Jahr 1929 veröffentlicht worden sein, ein Bild des heiligen Wenzel von Mikoláš Aleš (MiNr. 283, č. Trojan 243). Die Briefmarke ist Teil eines Satzes mit 4 Werten zum 1000. Todestag des Heiligen und wurde am 14. Mai 1929 ausgegeben.

Es dürfte aber weitestgehend unbekannt sein, dass bereits mehr als 30 Jahre früher schon einmal ein Kunstwerk eines tschechischen Künstlers auf Briefmarken abgebildet wurde, also schon viele Jahre bevor es einen eigenständigen tschechoslowakischen Staat gab. Die Briefmarke wurde von der Postverwaltung der Vereinigten Staaten von Amerika ausgegeben und stammt bereits aus dem Jahr 1893! Sie zeigt (s. oben) ein Bild des großen tschechischen Malers Václav Brožík mit dem Titel "Columbus soliciting aid of Isabella" (Kolumbus bitte Isabella um Hilfe). Meines Wissens dürfte dies das erste Kunstwerk eines tschechischen Künstlers überhaupt sein, das auf Briefmarken veröffentlicht wurde.

Die Briefmarke zu 5 cent in schokoladenbrauner Farbe in Stahlstichtiefdruck (MiNr. 77, Scott No. 234, Yvert No. 85) hat eine offizielle Auflage von 35.248.250 Stück und ist ist Teil eines Satzes mit insgesamt 16 verschiedenen Werten, mit dem des 400. Jahrestags der Entdeckung Amerikas durch Kolumbus gedacht wird. Gedruckt wurde der Satz von der American Bank Note Company. Unter Sammlern amerikanischer Briefmarken gelten die Ausgaben dieses Satzes als die ersten amerikanischen Sondermarken überhaupt. Erstausgabedatum war der 1. Januar 1893. Der offizielle Anlass für die Briefmarkenausgabe war die Weltausstellung des Jahres 1893 in Chicago, die damals Millionen von Besuchern anzog. Mit dem Satz wurde auch eine lange Tradition der US-Post begründet, anlässlich von Weltausstellungen spezielle und in begrenzter Auflage hergestellte Briefmarkensätze herauszugeben. Auch dieser erste Satz besaß eine sehr niedrige Auflage, was vor allem an dem hohen Preis des Satzes lag, der für viele damals unerschwinglich war. Der gesamte Satz mit Werten von 1 cent bis 5 Dollar kostete insgesamt $16.34, mehr als der durchschnittliche Wochenverdienst eines Amerikaners in der damaligen Zeit. Heute zahlt man in den USA für einen kompletten postfrischen Satz dieser Ausgabe bis zu 11.000 Dollar! Mehr über diese Ausgabe auf einer ausführlichen Internetseite.

Zum 500. Jahrestag der Entdeckung Amerikas im Jahr 1992 fand in Chicago die WORLD COLUMBIAN STAMP EXPO statt. Die US-Post nutzte diesen Anlass, um 100 Jahre nach der Erstausgabe am 22. Mai 1992 eine Neuauflage des legendären Briefmarkensatzes herauszugeben (MiNr. 2219-2234, Block 25-30). Die Neuausgabe wurde in Blockform gestaltet und umfasst sechs Blöcke, auf denen - mit Ausnahme des ersten Blocks - jeweils drei Marken der Originalausgabe von 1893 enthalten sind. Lediglich die Jahreszahl 1892 auf den Originalmarken wurde in 1992 umgeändert. Eine ausführliche Würdigung dieser Neuausgabe mit Abbildungen aller 6 Blöcke ist auf der Interentseite "Columbus sets sail again" zu finden. Als Gemeinschaftsausgabe erschienen die Blöcke auch in Italien, Portugal und Spanien.

Václav Brožík, dessen Bild der 5-cent-Ausgabe als Vorlage diente, gilt als der größte tschechische Maler von Historienbildern. Er zählt zu den Künstlern der sogenannten "Generation des tschechischen Nationaltheaters", die maßgeblich an der Ausschmückung des Nationaltheaters in Prag beteiligt waren. Geboren wurde er am 5. März 1851 in Železný Hamr u Třemošné. Er starb am 15. April 1901 in Paris. Die Briefmarke erschien also noch zu Brožíks Lebzeiten. Sein Kunststudium absolvierte er in Prag und in Deutschland (Dresden und München). Später ging er nach Frankreich und wurde noch zu seinen Lebzeiten Träger des Kreuzes der Ehrenlegion. Seine bekanntesten Historienbilder sind u.a. "Mistr Jan Hus před koncilem kostnickým" (Meister Jan Hus vor dem Konzil von Konstanz) aus dem Jahr 1878 und "Zvolení Jiříka z Poděbrad za krále" (Die Wahl Jiří von Poděbrady zum König) aus dem Jahr 1897 und zeigen typische Szenen aus der tschechischen Geschichte.

In der Tradition dieser Historienbilder ist auch das auf der Briefmarke dargestellte Gemälde "Columbus soliciting aid of Isabella" zu sehen. Es zeigt die Szene, wie Kolumbus nach Ablehnung seines Vorhabens, auf dem Westweg Indien zu erreichen, durch König Johann II. von Portugal beim spanischen Herrscherpaar Ferdinand und Isabella um Unterstützung bittet. Auf dem monumentalen Werk aus dem Jahr 1884 sind die einzelnen Figuren in Lebensgröße dargestellt. Es befindet sich heute in der Eingangshalle des Manoir Richelieu Hotel in Québec (Kanada).

Bereits dreimal wurden Bilder von Václav Brožík auf Briefmarken der Tschechoslowakei abgebildet, was die Bedeutung Brožíks für die tschechische Malerei unterstreicht. Bereits wenige Jahre nach der Unabhängigkeit wurde im Jahr 1936 bei einer Gedenkmarke für den Pädagogen Jan Amos Komenský (Comenius) eine von Brožík gemaltes Porträt - gestochen von Bohumil Heinz - verwendet (MiNr. 347). Weitere Brožík-Bilder erschienen 1974 im Rahmen der Serie "umění" (ein Porträt des Geigers František Ondríček, MiNr. 2233) und 1983 zum 100. Jahrestag der Eröffnung des Tschechischen Nationaltheaters ein Bild mit einer Allegorie der "Praha", das die Königsloge des Theaters schmückt (MiNr. 2740). Zu seinen beiden Gedenktagen in diesem Jahr (150. Geburtstag und gleichzeitig 100. Todestag) erschien am 14. November 2001 als Teil der "umění-Serie" das Bild "Pasačka husí" (Hirtenmädchen mit Gänsen).

Soweit die wichtigsten Basis-Informationen zu dieser Briefmarkenausgabe und den Künstler. Um jedoch die Hintergründe und Fakten zu dieser historischen Briefmarkenausgabe umfassend dokumentieren zu können, fehlen mir jedoch noch einige Informationen. Ich hoffe daher, dass unter den Lesern dieses Artikels der eine oder andere ist, der mir vielleicht zu meinen Fragen eine Antwort geben kann:

  • War Brožík über die Umsetzung seines Bildes auf Briefmarke informiert? Hat er vielleicht sogar Einfluss genommen und wenn ja, in welcher Form?
  • Gibt es Aussagen Brožíks, wie seine Meinung zur Umsetzung seines Bildes auf Briefmarken war?
  • Wie ist das Originalbild entstanden und wie kam es nach Kanada?


Ich freue mich über jede Antwort, aber auch über weitere Anregung oder Kritik. Schreiben Sie mir ruhig ein e-mail!
Již několik let se usilovně zabývám českými a slovenskými poštovními známkámi a zejména umělci, kteří navrhli a ryli tyto známky. Za tuto dobu jsem sesbíral mnoho informací. Výsledkem je moje rozsáhlá internetová strana. Pokud jednou budete míte dost času, velmi mně potěší, když navštívíte moji stranu Známková galerie českého a slovenského grafického umění.

Při hledání informací jsem se zabýval také českými a slovenskými dějinami umění všeobečně a zejména významnými umělci obou národů. Také proto, že jsou vyobrazována na mnoha československých poštovních známkách pravidelně umělecká díla nejvýznamnějších českých a slovenských umělců (např. na známkách řady "umění"). Také jsem hledal, kdy bylo poprvé české nebo slovenské umění na poštovních známkách. Mezi československými známkami to je asi obraz svatého Václava od Mikoláše Alše (č. Trojan 243) z roku 1929. Známka je z emise se čtyřmi hodnotami k 1000. výročí smrti svatého a byla vydána dne 14. května 1929.

Ale je asi značně neznámé, že více než 30 let předtím, už jednou umělecké dílo českého umělce bylo na známce vyobrazeno, tedy už dlouho předtím než existoval nezávislý Československý stát. Známka byla vydána poštou Spojených států amerických a je z roku 1893! Ukázka (viz známka nahoře) obraz velkého českého malíře Václava Brožíka s názvem "Columbus soliciting aid of Isabella" (Kolumbus žádá Isabellu o pomoc). Pokud já vím, tento obraz je asi vůbec prvním dílem českého umělce, které bylo vydáno na poštovní známce.

Poštovní známka - hodnota 5 cent, čokoládově hnědá barva, tištěna ocelorytinou, MiNr. 77, Scott No. 234, Yvert No. 85 - má oficiálný náklad 35.248.250 kusů a je dílem řady s celkem 16 různými hodnotami, kterými americká pošta připomenula 400. výročí objevení Ameriky Kolumbem. Emisi tiskla American Bank Note Company. Mezi sběrateli amerických poštovních známek, jsou vydání této řady pokládána za vůbec první americké pamětní známky. Den prvního vydání byl 1. leden 1893. Oficiální důvodem vydání byla Světová výstava roku 1893 v Chicagu, která tehdy přitahovala milióny návštěvníků. S touto řadou americká pošta započala dlouhou tradici, vydávat speciální řady poštovních známek s nízkým nákladem při příležitosti světových výstav. Také tato série měla jen velmi nízký náklad, protože byla pro mnoho lidí nedostupná. Celá emise s hodnotami od 1 centu až do 5 dollarů tehdy stála $16.34, tedy více než průměrný týdenní výdělek obyčejného Američana tehdejší doby. Dnes musíte zaplatit ve Spojených státech za kompletní svěží řadu až 11.000 dollarů! Víc o této emisi na zajimavé internetově straně.

K 500. výročí objevení Ameriky v roce 1992 se konala v Chicagu výstava WORLD COLUMBIAN STAMP EXPO. Při příležitosti této výstavy americká pošta vydala, 100 let po prvním vydání, dne 22. května 1992 nové vydání legendární řady (MiNr. 2219-2234, Block 25-30). Nové vydání bylo tvořeno celkem 6 aršíky. Na nich jsou právě teď - kromě prvního aršíku se známkou $5.00 - tři známky z původního vydání z roku 1893. Pouze letopočet "1892" na původních známkach byl změnen na "1992". Obšírný popis tohoto vydání s vyobrazeními aršíků můžete najít na internetové straně "Columbus sets sail again". Jako společné vydání známky vycházely v Itálii, Španělsku a v Portugalsku.

Václav Brožík, jehož obraz byl předlohou 5 centové poštovní známky, je pokládán za největšího českého malíře historických obrazů. Je považován za umělce tzv. "Generace českého Národního divadla", která byla hlavně účastna výzdoby Národního divadla v Praze. Narodil se dne 5. března 1851 v Železném Hamru u Třemošné. Zemřel dne 15. dubna 1901 v Paříži. Zmíněná poštovní známka tedy byla vydána ještě za života Brožíka. Studoval v Praze a v Německu (Drážďany a Mnichov). Později pobýval ve Francii. Ještě za svého života se stal nositel kříže Čestné legie. Nejznámějšími historickými obrazy této generace byly mezi jiným "Mistr Jan Hus před koncilem kostnickým" z roku 1878 a "Zvolení Jiříka z Poděbrad za krále" z roku 1897. Oba obrazy jsou typickými příklady scén českých dějin.

Obraz Brožíka na známce "Columbus soliciting aid of Isabella" je malován v tradici a stylu těchto historických obrazů. Na obraze je znázorněna scéna, jak Krištof Kolumbus žádá krála Ferdinanda a královnu Isabellu ze Španělska o pomoc , když král Jan II. z Portugalsku zamítl jejich prosbu  podpořit záměr jet do Indie západním směrem. Na originálním monumentálním obraze jsou postavy malovány v životní velikosti. Dnes je obraz ve vstupní hale hotelu Manoir Richelieu v Québecu (Kanada).

Už třikrát byly obrazy Václava Brožíka vyobrazovány na známkách Československa, co ukázá význam Brožíka pro českého malířství. Jen málokteří roky po nezávislosti byl užívan v roce 1936 portrét malovan Brožíkem pro příležitostní známku Jana Amose Komenského (Comenius), rytcem byl Bohumil Heinz (MiNr. 347). Další díla Brožíka byla vydana v roce 1974 jako známka každoroční řady "umění" (portrét houslisty Františka Ondríčka, MiNr. 2233) a v roce 1983 k 100. výročí otevření Národního divadla v Praze obraz alegorie "Praha", který ozdobí královské lóži divadla (MiNr. 2740). Letos se oslaví 150. výročí narozenin a současně 100. výročí smrtu Václav Brožíka. Proto v 14. listopadu 2001 další známka s Brožíkovým obrazem "Pasačka husí" v řadě umění byla vydana .

Potud nejdůležitější informace ke známkové emisi a umělcovi. Abych však mohl úplně dokumentovat pozadí a fakta k této historické známce, schází mi ještě několik informací. Proto doufám, že jsou mezi čtenáři tohoto článku někteří lidé, kteří umí dát odpovědi na mé otázky:

  • Věděl Brožík o převedení svého díla na známku? Ovlivňoval snad provedení a když ano, jakým způsobem?
  • Existují vyjadření Brožíka, z kterých by někdo mohl sdělit, co si myslel o přepisu svého díla na známku?
  • Jakým způsobem byl originální obraz vytvořen a jakou cestou se dostal do Kanady?


Velmi mně potěší každá odpověď, ale také jiné podněty k tomuto článku. Napište mi e-mail!




Václav Brožík
(1851 - 1901)


Tschechischer Maler
Český malíř
Czech painter
For some years, I intensely deal with Czech/Slovak postage stamps and in this connection particularly with the artists who designed and engraved these stamps. During this time, I was able to collect a lot of information. As a result meanwhile, an extensive website has been come into being. If you once have time enough, I would be glad, if you would visit my Stamp Gallery of Czech and Slovak Graphic Art.

In searching for information soon I inevitable dealt with Czech and Slovak art history in general and with the famous artists of both countries in particular, also because many works of art by these artists are depicted on Czech/Slovak stamps, e.g. on the annual series "umění" (art). And in so doing, I also searched for the first stamp issue which shows a picture of a Czech or Slovak artist. Among Czechoslovak postage stamps Mikoláš Aleš' picture of Saint Václav from the year 1929 should be the first one depicted on a stamp. The stamp has been issued on May 14, 1929 as part of a 5-value set commemorating the 1000th anniversary of the saint's death.

However, it might be unknown that already more than 30 years before this Czechoslovak issue, another work of art by a great Czech artist has been depicted on a stamp, long before there was an independent Czechoslovak state. The stamp was issued by the US postal authorities - already in 1893! It shows (see the stamp at the top) a painting of one of the most famous Czech painters, Václav Brožík, and is entitled "Columbus soliciting aid of Isabella". As far as I know this actually might be the very first work of art by a Czech artist which was depicted on a stamp.

The stamp, with nomination of 5 cents, is chocolate-brown color, printed in steel engraving technique (Scott No. 234) has an official edition of 35,248,250 items and is part of a series with altogether 16 different stamps commemorating the 400th anniversary of the discovery of America by Christopher Columbus. The series was printed by the American Bank Note Company. Among US philatelists, the stamps of this series are to be considered the first US commemorative stamps of all. The first issue date was January 1, 1893 to commemorate the Chicago World's Fair 1893 which attracted millions of people over the year. With this series a long tradition of commemorating World Exhibitions with a special, limited-printing series of stamps by the US post office has been started. Also this first series had a very limited number of copies, first of all because of the high price of the set, which was not within one person's means. For the complete set ranging in value from one cent up to $5.00, one had to pay then in total $16.34 which was more than the avarage week's salary of an American at that time. Today, one pays for a complete mint series in excellent condition up to $11,000 in the USA!

In 1992, the year of the 500th anniversary of the discovery of America, the WORLD COLUMBIAN STAMP EXPO took place in Chicago, IL. The US post office used this event to issue a new edition of this legendary stamp series on May 22, 1992 - one hundred years after the original issue. The recent stamps were issued on six commemorative sheets and reproduced as exactly as possible the designs and colors of the original 1893 stamps. Each sheet - with the exception of the first sheet with the $5.00 value - contains three stamps of the original issue. On the stamp design, only the year 1892 on the original was changed to 1992 in the upper right corner of each stamp. For the first time ever, the United States issued these stamps. jointly with the three other countries Italy, Spain and Portugal.

Václav Brožík whose picture was the pattern of the 5 cent stamp is considered the greatest Czech painter of historical pictures. He also belongs to the artists of the so-called "Generation of the Czech National Theatre" who considerably were involved in the decoration of the National Theatre at Prague at the end of the 19th century. He was born on March 5, 1851 at Železný Hamr u Třemošné. He died on April 15, 1901 in Paris. So the stamp was issued still during his lifetime. He studied in Prague and in Germany (Dresden and Munich). Later he moved to France and became there bearer of the Cross of the Honor Legion. His most famous historic paintings are among others "Mistr Jan Hus před koncilem kostnickým" (Master Jan Hus in front of the council at Konstanz) from 1878 and "Zvolení Jiříka z Poděbrad za krále" (The election of Jiří from Poděbrady to king) from 1897 - two typical examples from the Czech history.

The picture "Columbus soliciting aid of Isabella" depicted on the 1893 stamp represents the tradition of these historic paintings. It shows, how Christopher Columbus - after his support petition for his plan to sail westward to India was rejected by king John II of Portugal - turns to king Ferdinand and queen Isabella of Spain for support. On the monumental work from the year 1884, the depicted figures are life-sized. Today the picture is displayed in the lobby of the Manoir Richelieu Hotel in Québec (Canada).

Already three times pictures by Václav Brožík were depicted on stamps of Czechoslovakia, what underlines Brožík's importance for Czech visual arts. In 1936, only a few years after Czechoslovakia's independence, a portrait of the teacher Jan Amos Komenský (Comenius), painted by Brožík, was the pattern for a commemorative stamp engraved by Bohumil Heinz (MiNr. 347). Another picture by Brožík was issued in 1974 as part of the annual row "umění" (a portrait of the violinist František Ondríček, MiNr. 2233) and one more to the 100th anniversary of the opening of the Czech National Theater in Prague in 1983, an allegoric picture of "Praha", which decorates the King's Lounge in this theater (MiNr. 2740). This year (2001), his 150th birthday and also the 100th anniversary of his death have been celebrated. Therefore the postal authorities of the Czech Republic issued another Brožík picture on stamp entitled "Pasačka husí" (The Goose Keeper) on November 14, 2001 as part of this year's "umění" series.

So far we have talked about the most important information about the stamp, the original picture and its artist. In order to comprehensively demonstrate backgrounds and facts of this historic stamp issue, I still miss some information. Therefore I hope that there are some people among the readers of this article who are able to give me answers to some of my questions:

  • Was Brožík informed about depicting his painting on stamp? Did he perhaps influence the engraving and if yes, in which way?
  • Are there statements by Brožík in which someone can see what he thought about his picture on stamp?
  • How did the original painting come into being and on which way it came to Canada?


I would be glad about every message, particularly about answers to my questions, but also about any critics or other idea. So write me an e-mail!
* * *

In den USA gibt es eine Gruppe von Philatelisten, die sich mit der Erforschung der Ausgabe zur Columbus-Ausstellung von 1893 beschäftigt. Mr. William Jones, ein Mitglied dieser Gruppe, schrieb mir vor einiger Zeit einige Details zur Entstehungsgeschichte der Ausgabe, die auch einige Hinweise darauf geben, wie es möglich war, dass gerade das Bild eines tschechischen Künstlers Teil dieses Satzes mit Gemälden wurde.

Drei Personen spielen in dieser Geschichte eine zentrale Rolle. Der erste ist JOHN WANAMAKER, Postmaster General unter Präsident Harrison, der den Anstoß zu diesem Briefmarkensatz gab. Als erfolgreicher Handelsmanager wusste er den Wert von Werbung zu schätzen. Und so sah er in der von ihm initiierten Briefmarkenausgabe für die Weltausstellung in Chicago auch in erster Linie ihren Werbewert.

Den größten Einfluss auf die Auswahl der Gemäldemotive zu diesem Satz - und damit auch dafür, dass ein tschechischer Künstler auf einer Marke vertreten ist - hatte WILLIAM ELEROY CURTIS. In erster Linie als Journalist tätig, reiste er viel durch die Welt und photographierte auf diesen Reisen viele Kunstwerke, von denen er einige für den geplanten Briefmarkensatz anbot. Er war aufgrund enger Beziehungen zum spanischen Hof im Jahr 1892 zu den Columbus-Feiern in Spanien in Madrid und photographierte auch irgendwo Brožíks Gemälde, vielleicht in Madrid. Auf diese Weise kam das Bild in die engere Auswahl für die Motive des Satzes.

Auf Basis der Photographien von Curtis lag die Entscheidung für die Aufnahme von Brožíks Bild in den Satz schließlich bei ABRAHAM D. HAZEN, Third Assistant Postmaster General, zu dessen Aufgaben u.a. die Herstellung und der Vertriebs von Briefmarken gehörte. In dieser Funktion genehmigte er auch die Entwürfe, die von der American Bank Note Company (ABNC) vorgelegt wurden. Bei der ABNC wurden die Entwürfe schließlich mittels photographische Ferrotype-Prozess in master dies umgesetzt, die dann dem (unbekannten) Stecher als Vorlage diente.

William Jones schreibt, dass die Forschung zu dieser Briefmarkenausgabe noch weit davon entfernt ist, abgeschlossen zu sein. Mit ihm hoffe ich aber, dass bald weitere neue Erkenntnisse zur Geschichte dieses Satzes gefunden werden.

* * *


Im vorausgehenden Abschnitt habe ich geschrieben, der Stecher der Briefmarke sei (vermutlich) unbekannt. Inzwischen konnte ich feststellen, dass dies ist absolut nicht richtig ist. Vielmehr ist sogar sehr gut dokumentiert, wer im einzelnen an dieser Briefmarke arbeitete. Meine Nachforschungen zum Stecher der Brožík-Briefmarke wurden durch einen Satz in einer deutschsprachigen Veröffentlichung angestoßen, in der der bekannte österreichische Briefmarkenstecher Ferdinand Schirnböck als Autor der Briefmarken der amerikanischen Columbus-Serie genannt wurde. Obwohl Schirnböck für viele Länder der Welt gearbeitet hat, erschien mir dies doch als sehr unwahrscheinlich. Allerdings hatte Schirnböck gute Beziehungen nach Prag, wo er später sogar für die Staatliche Wertpapierdruckerei arbeitete. Wahrscheinlich kannte er sogar Václav Brožík und es wäre nicht ungewöhnlich gewesen, wenn er an der Entstehung der Brožík-Marke beteiligt gewesen wäre. Nachforschungen ergaben, dass die American Banknote Note Company, bei der die Briefmarken entstanden, insgesamt fünf verschiedene Stecher für die Marken dieser Serie eingesetzt hat. Obwohl es für diese Gesellschaft der letzte Auftrag der amerikanischen Post war, bevor diese ihre Ausgaben von ihrem eigenen Bureau of Engraving and Printing herstellen ließ, führte sie sehr genau Buch über die Arbeit an diesem Satz. So steht aufgrund dieser Unterlagen fest, dass zwei Stecher an der Brožík-Briefmarke gearbeitet haben: Charles Skinner, der den eigentlich Bildbereich, die sog. "Vignette", stach, und Douglas S. Ronaldson, der für den Rahmen verantwortlich war.

Dass Ferdinand Schirnböck irrtümlich mit den Ausgaben der Columbus-Serie in Verbindung gebracht wurde, scheint auf einem Missverständnis zu beruhen. William Jones berichtete mir, dass es offenbar eine Broschüre mit Reproduktionen der Briefmarken und erläuternden Texten in deutscher Sprache gibt. Und die dort abgebildeten Briefmarken sind von Schirnböck gestochen.

Da mir jetzt die Stecher des Brožík-Bildes bekannt sind, konnte ich die Frage nach dem Stecher aus dem ersten Teil des Artikels entfernen. Es bleibt aber noch eine weitere Frage, die ich hier stellen möchte, und hoffe, dass mir jemand Auskunft geben kann:

  • Wer weiß Näheres über die Broschüre mit den Stichen Ferdinand Schirnböcks?


* * *


Inzwischen erhielt ich von Mr. Gene Hessler, Autor des Buches "The Engraver's Line" die fehlenden Informationen zu den beiden Stechern der Briefmarke, so dass ich die Frage danach aus den obigen Abschnitten entfernen konnte.

Douglas S. Ronaldson, geboren 1825 in England, gestorben 1902. Er kam im Jahre 1840 nach Philadelphia und arbeitete dort bis 1858 als Stecher. Von der ABNC wurde er im Jahr 1860 angestellt und blieb auch nach dem Zusammenschluss dort bis 1897. Zu dieser Zeit trat er in das U.S. Bureau of Engraving and Printing ein und arbeitete dort bis zu seinem Tod.

Charles Skinner, geboren 1841, gestorben am 14. März 1932. In den frühen 60er Jahren arbeitete er zunächst als Buchillustrator in New York City. Er trat in die ABNC ein im Jahr 1864 und wechselte dann 1874 zur Continental BNCo. In den Ruhestand ging er am 20. Juni 1911. Er gravierte im Jahr 1885 das Wappen der ABNC mit einem nach links schauenden Adler im Oval.

Gerhard Batz, April 2003

Ve Spojených státech amerických je skupina filatelistů, která se zabývá historií vydání Kolumbusovy výstavy roku 1893. Pan William Jones, člen této skupiny, napsal mi několik detailů historie vzniku vydání, kde také poukazují na to, jak bylo možné, že právě obraz českého umělce se stal dílem této řady poštovních známek.

V této historii jsou tři hlavní osoby. První je JOHN WANAMAKER, Postmaster General (v době prezidenta Harrisona). Dal podnět k vydání této emise. Jako úspěchaný obchodník znal hodnotu reklamy. A tak hlavně viděl v této emisi známek reklamn hodnotu pro Světovou výstavu v Chicagu.

Největší vliv na výběr motivů umění této řady - a tak i na to, že umění českého umělce je na americké známce - měl WILLIAM ELEROY CURTIS. Hlavně jako novinář často cestoval po světě a fotografoval na cestách mnoho uměleckých děl, z kterých mnohá nabídnul pro emisi známek. Měl dobré vztahy ke španělskému královskému dvoru a navštívil v roce 1892 slavnost „pro Kolumba" v Madridu. Tam pravděpodobně fotografoval obraz Brožíka. Tímto způsobem obraz přisel do výběru pro motivy řady.

Na základě fotografií Curtise, ABRAHAM D. HAZEN, Third Assistant Postmaster General, konečně rozhodnul, že i Brožíkův obraz se stane dílem řady. American Bank Note Company (ABNC) předložil návrhy. V ABNC návrhy byly provedeny na rozkresby, které (neznámý) rytec konečně vyryl.

William Jones mi psal, že výzkum této emise není ještě dodělán. Ale doufám s ním, že brzo budou nalezeny další detaily k historii této emise.

* * *

Nahoře jsem psal, že rytec známky je (asi) neznámý. Mezitím jsem mohl vynalézt, že to není vůbec pravé. Spíše je ba i velmi dobře dokládano, kdo pracoval na známce. Podnět k mému pátrání o rytci Brožíkovy známky dala věta v německé publikace, v které známý rakouský rytec Ferdinand Schirnböck byl jménovan autorem známek americké Kolumbusovy řady. Ačkoli Schirnböck ryl známky pro mnoho zemí světa, to se mi však zdalo velmi nepravděpodobné. Ovšem měl Schirnböck dobré vztahy do Prahy, kde později ryl pro Státní Tiskarnu Cenin bankovku.Asi znal Brožíka a tak to by mohlo byt možné, že by byl rytcem této známce. Pátrání ukázalo, že American Bank Note Company, u které známky vznikaly, celkem použila pět rytců pro známky této řady. Ačkoli to bylo posledním příkazem Americké pošty, dříve než nechávala tisknout vydáni u zvlástní Bureau of Engraving and Printing, dokumentovala velmi přesně příkaz. Tak je zakladě dokumentů jisté, že dva rytci pracovali na Brožíkově známce: Charles Skinner, kdo ryl obraz, tzv. "vignette", a Douglas S. Ronaldson, kdo měl odpovědnost za rámku.

Zdalo se nedorozumění, že Schirnböck mylně byl pokládan za rytce Kolumbusových poštovních známek. William Jones mi podávala zprávu, že patrně existuje brožurka s reprodukcí známek a vysvětlovácími texty v německém jazyce. Tam vyobrazování známky ryl Schirnböck.

Protože nyní znám rytce Brožíkova obrazu, vzdaloval jsem otázku o rytcovi z prvního díla článku. Ale nyní mám další otázku:

  • Kdo zná víc o brožurce s reproducí Ferdinanda Schirnböcka?


Jan Amos Komenský
erstes Brožík-Bild auf einer tschechoslowakischen Briefmarke
první Brožíkův obraz na československé poštovní známce
first picture by Václav Brožík on a Czechoslovak stamp
engraved by Bohumil Heinz, July 1, 1936, MiNr. 347


* * *


Mezitím Mr. Gene Hessler, autor knihy "The Engraver's Line" posílal mi chybijicí informace o obou rytcích známky, takže jsem mohl vzdálit otázku na to z oddílech nahoře.

Douglas S. Ronaldson, narozen v roce 1825 v Anglii, zemřel v roce 1902. Přišel do Philadephia v roce 1840 a pracoval tam až do roku 1858 jako rytec. Byl zaměstnán u ABNC od roku 1860 a zůstaval tam i po semknutí s Continental BNCo. až roku 1897. V té době vstoupil do U.S. Bureau of Engraving and Printing a pracoval tam až do jeho smrtu.

Charles Skinner, narozen v roce 1841, zemřel v 14. března 1932. V časných 60. letech nejdříve pracoval jako knižní ilustrator v New York City. Vstoupil do ABNC v roce 1864 a změnil se do Continental BNCo. v roce 1874. Dal do výslužby v 20. června 1911. Ryl v roce 1885 znak ABNC, do vlevo se podívajicí orel v oválu.

Gerhard Batz, v dubna 2003

In the USA, there is a group of philatelists, who deal with the history of the Columbus issue of 1893. Some time ago, Mr. William Jones, a member of this group, wrote me some details of the history of this issue giving some indications, how it was possible that just a painting a Czech artist became part of this set of paintings.

Three persons play a central role in this story. The first one is JOHN WANAMAKER, Postmaster General during the Harrison administration who gave the impulse to this set of postage stamps. A successful merchant and pioneer of modern advertising techniques, he knew how to estimate the value of good advertisement. And so, first of all, he considered the set of stamp with the Columbus pictures as a good advertising for the Columbian Exposition in Chicago.

The greatest influence for choosing the picture motifs for this set - and so for choosing a picture of a Czech artist for one stamp - came from WILLIAM ELROY CURTIS. Primarily known as a journalist, he travelled widely and during these journeys he often photographed paintings which he offered as motifs for the planned set of stamps. He had close connection to the Royal Court of Spain and was invited to the Columbus celebrations in Madrid in 1892. He probably photographed Brožík's work there or somehere else and in this way it became part of the set of paintings to be considered.

Based on Curtis' photographs, ABRAHAM D. HAZEN, Third Assistant Postmaster General had to decide which paintings should be issued on the stamps of the set. Among his duties was the procurement and distribution of stamps. He approved the designs submitted by the American Bank Note Company (ABNC). ABNC transferred the images for engraving to the master die by a photographic process known as ferrotype and this served as a guide for the (unknown) engraver.

William Jones writes, that the story of these stamps is far from being completely investigated. I hope with him that sometimes the story can be more fully developped.

* * *


In the above section I wrote that the engraver of the stamp (probably) is unknown. Meanwhile I could find out that this isn't correct at all. On the contrary, it is rather good documented who in particular worked on this stamp. My investigation as to the engraver of the Brožík stamp was initiated by a statement in a German publication where the famous Austrian engraver Ferdinand Schirnböck is called the author of the stamps of the American Columbian issue. Although Schirnböck worked for many countries in the world, it seemed to me very incredibly. Schirnböck, however, had close connections to Prague, where he later even worked for the State Printing House there. He probably knew Václav Brožík, and so it wouldn't have been unusual, if he would have taken part in the creation of the Brožík stamp. But my research could find out that the American Bank Note Company, where the stamps came into being, employed altogether five different engravers to create the 16 stamps of the series. Although this was the final contract of the American Post Office for this company before the Government transferred that responsibility to its own Bureau of Engraving and Printing, the ABNC exactly documented the work on these stamps. So it is a fact on the basis of the documentation that two engravers worked on the Brožík stamp: Charles Skinner, who engraved the actual picture, the so-called "vignette", and Douglas S. Ronaldson, who was responsible for the frame.

It seems to be a misunderstanding that Ferdinand Schirnböck was called the engraver of the Columbian stamps by mistake. William Jones told me that there are reproductions of the stamps, printed in pamphlet form carrying descriptive text in German. And the stamps depicted there were engraved by Schirnböck.

Because I know the engravers of the Brožík picture now, I was able to delete my question to the engraver from the first part of this article above. But now I have another question which I write down here hoping someone may be able to give me an answer:

  • Who knows more about the pamphlet with the engravings of the Columbian stamps by Schirnböck?


* * *


Meanwhile Mr. Gene Hessler, author of the book "The Engraver's Line" gave me the information about the two engravers of the stamp. So I was able to delete the question for them from the parts above.

Douglas S. Ronaldson, born 1825 in England, died 1902. He moved to Philadelphia in 1840 and was working as an engraver in 1858. Ronaldson was employed by American Bank Note Co. (ABNC) in that city in the early 1860s. He was with the National Bank Note Co. in July 1868 and remained after the consolidation of ABNC until ca. 1897. At that time he joined the U.S. Bureau of Engraving and Printing and remained there until his death.

Charles Skinner, born 1841, died on 14th of March 1932. In the early 1860s he was working as an illustrator in New York City. He joined ABNC in 1864 and moved to the Continental BNCo. (ContBNCo) in 1874. Skinner remained with the ABNC after consolidation, which incorporated ContBNCo. He retired on 20th of June 1911. The ABNC seal , the eagle head facing left in an oval, was engraved by Skinner in 1885.

Gerhard Batz, April 2003

© Gerhard Batz 2000-2003
All rights reserved.

Thanks to William Jones and Gene Hessler for information

back to